Hallan en Dakota del Norte restos fosilizados de piel y tejidos blandos de un dinosaurio

Las ideas sobre la apariencia que tenía y cómo se movía el hadrosaurio, un dinosaurio de piel rayada que vivió hace 65 millones de años, están cambiando gracias al hallazgo en Dakota del Norte (Estados Unidos) de restos fosilizados de piel y tejidos blandos (músculos, tendones, etc.), algo muy poco habitual tratándose de estas partes. Se trata de "uno de los descubrimientos de dinosaurios más importantes de los tiempos recientes", según la National Geographic Society.

El animal tenía una parte posterior tan ancha como el centro de su cuerpo, dando lugar a una cola muy robusta, según se desprende de los restos momificados de parte de la cola, pata delantera y patas traseras de un ejemplar de hadrosaurio. Ello aportaba una gran musculatura en torno a sus extremidades traseras, permitiéndole alcanzar una velocidad máxima de 45 kilómetros por hora, muy por encima de los casi 29 kilómetros por hora del Tiranosaurio Rex.

Los restos del "Dakota", tal como ha sido bautizado, fueron localizados en 1999 por un joven aventurero de 15 años en busca de fósiles, pero sólo años después los investigadores se percataron de su importancia. Paleontólogos británicos y estadounidenses han presentado ahora algunos de sus resultados preliminares. De acuerdo con estos datos, el ejemplar pesaba unos 3.600 kilos y vivió hace 65 millones de años, poco antes de que todos los tipos de dinosaurios quedaran extinguidos.

Una de las novedades que supone la "momia" del Dakota es que ofrece con precisión el aspecto de la piel del animal, con su dibujo a base de celdas. "No es la impresión de la piel, sino la piel fosilizada. Eso es lo extraordinario", dice Phil Manning, paleontólogo de la Universidad de Manchester, que dirige la investigación. Esta piel sugiere que el hadrosaurio presentaba una cubierta externa a rayas, algo similar a lo que ocurre con el tapir. También se ha establecido que el espacio entre las vértebras era mayor al estimado inicialmente.

06/12/2007 16:14. Autor: Jose María Costa Martínez #. Biologia 2º

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biojcosta

Autor: Aranzazu Cava Martínez

Me parece muy interesante. A mi me han interesado desde siempre los fósiles y este artículo refleja muy bien lo que me gusta. Me parece sorprendente lo que se puede llegar a descubrir despues de haber pasado ya tantos años. Ojala pudiera yo descubrir algo asi algun dia

Fecha: 13/04/2008 12:54.


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