Madagascar y las Islas del Oceano Indico (hotspot)

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Una serie de islas esparcidas en el Océano Índico occidental de la costa sureste de África, forma Madagascar y las Islas del Océano Índico hotspot. Dominado por la nación de Madagascar, la cuarta isla más grande en la Tierra, el punto de acceso también incluye a las naciones independientes de Seychelles (incluyendo Aldabra), las Comoras, Mauricio (incluyendo Rodrigues), y los departamentos franceses de ultramar de La Reunión, Mayotte (una de las Comoras) y las Iles Esparses alrededor de Madagascar.

Debido a Madagascar y las Seychelles el continental se separó del supercontinente Gondwana hace más de 160 millones de años, el punto caliente es un ejemplo vivo de la evolución de las especies en forma aislada. A pesar de la proximidad a África, las islas no comparten ningún grupo de animales típicos de la cercana África. En su lugar, se han desarrollado un conjunto exquisito de únicas especies, con altos niveles de género y la familia a nivel de endemismo, en tan sólo un 1,9 por ciento de la superficie terrestre de África continental.

La vegetación natural de este punto de acceso es muy diversa. En Madagascar, los bosques tropicales a lo largo de la vertiente oriental y en las tierras bajas orientales dan paso a bosques de hojas caducas y secos del oeste a lo largo de la costa occidental. Un desierto espinoso del extremo sur. La isla es también sede de varios ecosistemas de alta montaña como Tsaratanana y macizos Andringitra, que se caracterizan por un bosque de musgos y líquenes.La región Sambirano, una zona de transición entre el norte de la selva del oeste seco y el bosque tropical del este que tiene muchas de sus especies endémicas propias.

Las islas del Océano Índico se compone de una serie de islas volcánicas relativamente recientes (las Mascareñas y las Comoras), fragmentos de material continental (el grupo principal de las Seychelles), y los cayos de coral de las amirantes y los atolones de las Farquhar, Cosmoledo , y los grupos de Aldabra, así como los cinco Iles Eparses. Las islas volcánicas tienen altas cumbres que en el pasado reciente estaban cubiertas por un denso bosque, de hecho, las Comoras y las Mascareñas son sometidos a veces a niveles muy altos de precipitaciones (hasta 6.000 milímetros por año en la Reunión). El pico más alto en el Océano Índico es el Piton des Neiges en la isla de Reunión (3.069 metros), que recibió el mayor aguacero en el registro (4,9 metros de lluvia en una semana en 1980). Por el contrario, las Seychelles continental son relativamente secas, con una altura relativamente baja alcanzando sólo 914 metros en su punto máximo en Mourne Seychelles Parque Nacional.

11/10/2011 08:43. Autor: Nieves Belchí Vicente #. Biología-Geología 1º

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