Curiosidad sexual de Symbion Pandora

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La criatura se denomina Symbion Pandora,es un diminuto animal de sexo indefinido que vive en las partes externas de la boca de langostas marinas noruegas, alimentándose de los restos de comida que se le escapan al crustáceo. Tiene medio milímetro de longitud y forma de botellita.

El Symbion Pandora produce tres clases de descendencia: larvas “Pandora”, larvas “Prometeo” y larvas hembra.

 

Larvas “Pandora”: Estas larvas se enganchan en la boca de la misma langosta, hasta convertirse en adultos. En un caso más de reproducción asexual.

Larvas hembra: permanecen dentro del adulto que la produjo a la espera de un macho.

Larvas “Prometeo”: se fija a un adulto y produce dos o tres machos dentro del mismo. Estos machos enanos buscan la hembra que hay dentro y la fertilizan (es decir, tienen sexo con hembras que aún no han nacido). Se cree que los machos tienen pene, pero todavía no se conoce del todo bien el mecanismo de acoplamiento. Lo que es seguro es que un macho enano acaba fecundando a la prima de su madre.

Una vez que las hembras son fertilizadas, abandonan el cuerpo del adulto y buscan cobijo en la parte de atrás de la boca de la langosta. Su cuerpo, que ya no es necesario, se transforma en un duro quiste. Dentro de ese quiste, un huevo fertilizado se desarrolla hasta otro estadio: una larva cordoide.

En el curso de su desarrollo esta larva rompe el cascarón y nada hasta colonizar otra langosta. Una vez la encuentra se fija a ella y se desarrolla hasta alcanzar su forma adulta, entonces el ciclo comienza de nuevo.

Nadie sabe cómo y cuando apareció este filo en la historia evolutiva o dónde colocarlo en el árbol filogenético. Algunos estudios sugieren que puede estar emparentado con los briozoos y entoproctos, dos grupos de animales marinos que parecen copas unidas a largos tallos, como afirma Reinhardt Kristensen, de la Universidad de Copenhague.

 

12/03/2012 13:46. Autor: Jessica Fernández Cánovas #. Biología-Geología 1º

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