OSO DE AGUA (TARDÍGRADO)

Publicado: 15/03/2016 19:39 por Autor: Paola Guanin Romero en Biología-Geología 1º
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Los tardígrados llamados comúnmente osos de agua debido a su aspecto y lentitud de movimiento, son animales de forma más o menos cilíndrica invertebrados,protóstomos, segmentados y microscópicos. Están recubiertos por una cutícula rígida formada por quitina y varias proteínas, que mudan periódicamente. Al no poseer  aparato circulatorio ni órganos respiratorios, el intercambio de gases se realiza por toda la superficie del cuerpo. Su aparato digestivo está formado por boca, faringe, esófago, intestino y ano. La boca, en forma de tubo, está rodeada por papilas sensoriales y tiene en su interior dos piezas duras en forma de estilete que sirven para perforar las células de sus presas y succionar los fluidos de los que se alimentan. Su aparato reproductor presenta  por una sola gónada, situada sobre el intestino. Algunas especies son hermafroditas, y otras partenogenéticas, que  es una forma de reproducción basada en el desarrollo de células sexuales femeninas no fecundadas, las hembras son capaces de reproducirse sin necesidad de ser fecundadas por un macho.  Son ovíparos, y la fecundación suele ser externa. El apareamiento se realiza durante la muda, y los huevos suelen quedarse en el interior de la cutícula vieja de la hembra.

Son animales capaces de vivir en cualquier rincón del mundo, se caracteriza por poseer características únicas en el reino animal que pueden hacer de este un animal casi inmortal como: Sobrevivir en el espacio, a  presiones muy altas, temperaturas de -200ºC y 150ºC y a la radiación ionizante. Esto se debe a que pueden recurrir a la criptobiosis, que es un estado de animación suspendida  en el que se detiene el metabolismo cuando las condiciones ambientales no son aptas para la vida mediante un proceso de deshidratación pasando de tener un 85%  a un 3%  de agua en el cuerpo, en el que también pueden sobrevivir los huevos.

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