Reproducción y gestación de los koalas

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Los koalas alcanzan la madurez sexual a los dos años. Sin embargo, los apareamientos se empiezan a dar normalmente entre uno o dos años después, iniciándose las hembras antes que los machos, motivado a que los machos dominantes deben mantener su posición frente a los más jóvenes y controlar a sus hembras. No obstante, también se da el caso de hembras en celo que van a buscar al macho dominante. La época de apareamiento dura desde septiembre hasta marzo, pudiendo los machos dominantes aparearse con todas las hembras que tengan a su alcance, por lo que defienden su posición como sea posible, aunque los otros machos también buscan su oportunidad.

 La gestación dura solo 35 días y generalmente nace sólo una cría. Al nacer, la cría searrastra por sí misma desde la cloaca hasta la bolsa. Nace ciega y sin pelo, pesa menos de un gramo y mide unos 2 centímetros. En la bolsa hay un músculo que evita que la cría se caiga. Esta pasa entre seis y siete semanas dentro de la bolsa, donde beberá leche y se hará más grande. Alrededor las de 22 semanas de vida, abre los ojos y empieza a mirar todo lo que ocurre fuera de la bolsa. Entre las 22 y las 30 semanas empieza a tomar, además de la leche, una especie de papilla que produce su madre. La papilla es un tipo de excremento que facilita el decisivo cambio de la leche a las hojas y se irá convirtiendo en la alimentación principal de la cría hasta que, cuando sea mayor, abandone la bolsa y empiece a tomar su comida tumbado en la barriga de la madre. Cuando empieza a alimentarse con hojas la madre empieza a llevar a la cría a la espalda, aunque esta sigue buscando protección en la bolsa. Cuando se hace mayor aproximadamente a los 12 meses, realiza sus primeras excursiones alrededor de su madre.

07/03/2012 12:40. Autor: noelia mayor guillermo #. Biología-Geología 1º

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