Un abelisaurus, el gran depredador del Jurásico en el sur de Argentina.

Publicado: 09/06/2014 19:43 por Autor: Ana Valverde Soto en Fósiles
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La revista "Proceedings of the Royal Society B" describe las características de este gran carnívoro, bautizado como "Eoabelisaurus mefi", una nueva especie que pertenece a la familia de los abelisaurus.

El esqueleto casi completo de un ejemplar adulto fue encontrado en la localidad de Jugo Loco, en Chubut, durante dos excavaciones llevadas a cabo en enero de 2009 y febrero de 2010 por un equipo de investigadores argentinos. Los restos más antiguos de la familia de los abelisaurus databan de finales del período Cretácico, hace aproximadamente 83 millones de años, y habían sido localizados en Sudamérica y África.

El esqueleto de esta nueva especie indica que vivió en el Jurásico Medio y pobló la Patagonia argentina al menos 40 millones de años antes de lo que los paleontólogos pensaban hasta ahora.

Este dinosaurio podía medir hasta 6.5 metros y tenía un cráneo corto y alargado, además de una mandíbula muy potente, rasgos que lo convirtieron en uno de los mayores depredadores del Jurásico en Sudamérica.

Tenía además cuatro patas, aunque el tamaño de las dos delanteras era "extremadamente pequeño", según describe Diego Pol, paleontólogo e investigador del Museo Egidio Feruglio (MEF) de Argentina.

El hallazgo de este ejemplar ha permitido descubrir que los abelisaurus poblaban Gondwana —el gran bloque continental que resultó de la porción meridional de Pangea y del cual  surgieron Sudamérica, África, Australia, el Indostán, la isla de Madagascar y la Antártida— antes de su división en varios continentes.

Algunos ejemplares de abelisaurus, también conocidos con el nombre de "lagartos de Abel" en honor a su primer descubridor, llegaron a vivir en el hemisferio norte, pero allí su número fue muy reducido, a diferencia de lo ocurrido en Sudamérica, donde experimentaron una explosión demográfica.

Esta diferencia se debió a la existencia de un gran desierto que impidió su acceso a terrenos más septentrionales. En los últimos años, la Patagonia argentina, y en concreto las zonas de Chubut y Neuquén, se han convertido en el epicentro de hallazgos de fósiles de dinosaurios y reptiles alados que vivieron hace millones de años.

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